Airbus décroche une méga commande estimée à 9 milliards de dollars

Le loueur d’avions américain Air Lease Corporation (ALC) a passé une commande géante auprès d’Airbus, évaluée à quelque 9 milliards de dollars au prix catalogue, portant sur l’achat de long-courriers A350 et de moyen-courriers remotorisés A321neo, a annoncé lundi l’avionneur européen. Dans le détail, ALC va acheter 20 exemplaires de l’A350-900, cinq A350-1000 et il exerce une option d’achat de 14 exemplaires de l’A321neo, précise Airbus dans un communiqué. « La famille A350 XWB (Xtra wide body) devient une référence pour l’industrie en terme d’efficacité sur le segment du long-courrier et la famille A320neo est idéale pour les compagnies opérant sur du court et du moyen-courrier », a commenté Steven Udvar-Hazy, PDG d’ALC, cité dans le communiqué.

L’A350 doit entrer en service au second semestre 2014. Avec cet appareil destiné à concurrencer à la fois le Boeing 777 et le Dreamliner 787, Airbus veut mettre fin à la domination de son rival américain sur le secteur des long-courriers. Cet appareil, fabriqué en majorité en matériaux composites à base de carbone, sera proposé en trois versions, capables de transporter 270 à 350 passagers. Le premier modèle à être commercialisé sera l’A350-900 (314 sièges). Il doit être suivi en 2016 par l’A350-800, plus petit avec 270 sièges, et en 2017 par le gros modèle, A350-1000, conçu pour 350 sièges.

Airbus a en outre indiqué qu’ALC avait mis une option sur l’achat de cinq A350-1000 supplémentaires. Le directeur commercial d’Airbus, John Leahy, également cité dans le communiqué, voit dans cette nouvelle commande « le signe du succès sur le long-terme de ces deux familles d’avions ». L’A350 doit permettre aux compagnies d’économiser 25% de kérozène comparé aux appareils de la même catégorie actuellement sur le marché.

Au total, 617 exemplaires ont été commandés par 35 clients (ceux d’ALC inclus), précise Airbus. L’A320neo doit quant à lui entrer en service fin 2015 suivi de l’A321neo fin 2016. Cette version remotorisée promet une économie de 15% de carburant.