EADS et BAE sur le point de fusionner

Le groupe d’aéronautique et de défense européen EADS et son concurrent britannique BAE Systems ont indiqué mercredi dans un communiqué discuter d’une « possible » fusion, qui créerait un géant du secteur comparable au mastodonte américain Boeing. « BAE Systems et EADS confirment qu’ils sont en discussions à propos d’un possible rapprochement de leurs activités », ont indiqué les deux groupes après la publication d’informations de presse en ce sens.

Selon les discussions en cours entre les deux groupes, le nouvel ensemble serait détenu à 60% par les actionnaires d’EADS et à 40% par ceux de BAE. Les deux sociétés resteraient cotées respectivement à Paris et Londres mais seraient rassemblées sous la coupe d’un nouvel ensemble ayant une structure de direction unique. Les deux groupes indiquent par ailleurs avoir entamé des discussions avec « une série de gouvernements », étant donné l’aspect « sensible » de leurs activités de défense « aux Etats-Unis, au Royaume-Uni, en France, en Allemagne, en Espagne, en Arabie saoudite et en Australie entre autres ».

Ils comptent par ailleurs attribuer des « golden shares » dans le nouveau groupe aux gouvernements français, allemand et britannique afin de « remplacer l’action existante au profit du gouvernement britannique dans BAE et le pacte d’actionnaires dans EADS ».Une éventuelle fusion restera suspendue aux accords d’un « certain nombre » d’autorités gouvernementales et de la concurrence, rappellent les deux groupes qui se donnent jusqu’au 10 octobre pour annoncer une transaction ou y renoncer.

Sur un plan purement financier, EADS versera 200 millions de livres (environ 252 millions d’euros) de dividende exceptionnel à ses actionnaires en cas de fusion avec BAE.